[#pictureAdvent] December 12: HEAL

By Justin Cox
Minister to Youth and Families, First United Methodist Church of Orlando Orlando, Florida

First, read Acts 5: 12-16 

"The apostles performed many signs and wonders among the people. They would come together regularly at Solomon’s Porch. No one from outside the church dared to join them, even though the people spoke highly of them. Indeed, more and more believers in the Lord, large numbers of both men and women, were added to the church. As a result, they would even bring the sick out into the main streets and lay them on cots and mats so that at least Peter’s shadow could fall on some of them as he passed by. Even large numbers of persons from towns around Jerusalem would gather, bringing the sick and those harassed by unclean spirits. Everyone was healed." 

Today’s scripture depicts Peter and the Apostles healing people in post-resurrection Jerusalem. The passage describes large numbers gathering and that “everyone was healed.” But there’s a different line, earlier in the passage, that casts doubt on that notion of “everyone.” “No one from outside the church dared to join them, even though the people spoke highly of them.” I guess it wasn’t really “everyone” being healed. 

Jesus has called us each into a ministry to reach those both inside and outside the church. We are to make disciples and to equally love those who are in the building and those not willing to come in. And that’s where the rub is.  

It’s a lot harder to reach those who don’t want to come in. We have to put in more work. We have to be more creative. We have to stop being beholden to worship attendance numbers. It sounds radical, yet that’s exactly what Jesus did. 

Sure, Jesus spoke to crowds and many people came to him but more often than not, Jesus sought people. He ate with them. He went to parties. He went to where the people were. 

Our scripture passage shows that just as the church was being formed it had already become dependent upon people coming in rather than the Gospel being brought out to them, following Jesus’ example. 

Earlier this year 49 people were murdered less than a mile from our church’s doorstep. We found ourselves in the middle of a national tragedy. The city’s memorial was set up right next door to our building. Instead of wondering if people would come in looking for healing, we went out.  

We passed out water at the memorial. We delivered signs and notes sent from all over the country. Our church left the walls to bring the Gospel of love and healing to the people who needed it. If we are to bring Jesus’ healing to our communities, then we must not be afraid to go outside the church doors and explore new ways to reach those in need. 

Discussion/Reflection Questions: 

1. What are some ways that you can bring the Gospel of healing outside the walls of your ministry? 
2.How can you create an invitational and welcoming community in your ministry so that it can’t be said that “no one from outside the church dared to join them, even though the people spoke highly of them”? 
3. What would it look like if “everyone” in your community was healed? 


"Los apóstoles hacían muchas señales y maravillas entre la gente. Ellos se reunían regularmente en el pórtico de Salomón. Nadie de fuera de la iglesia se atrevía a unirse a ellos, a pesar de que la gente hablaba muy bien de ellos. De hecho, más y más creyentes en el Señor, un gran número de hombres y mujeres, se añadían a la iglesia. Como resultado, llevaban a los enfermos a las calles principales y los ponían en lechos y camillas, para que al menos la sombra de Pedro pudiera caer en algunos de ellos al pasar él. Grandes números de personas de los pueblos alrededor de Jerusalén venían, trayendo a los enfermos y los acosados or espíritus inmundos. Todos los enfermos eran sanado".

La lectura de hoy representa a Pedro y a los apóstoles sanando a personas en Jerusalén después de la resurrección. El pasaje describe un gran número reunido y "todo el mundo era sanado."

Pero hay una línea diferente más temprano en el pasaje, que pone en duda la noción de "todo el mundo".

"Nadie de fuera de la iglesia se atrevía a unirse a ellos, a pesar de que la gente hablaba muy bien de ellos. "

Creo que en realidad no "todo el mundo" era sanado.

Jesús nos ha llamado a cada uno a un ministerio de alcanzar a los que están tanto dentro como fuera de la iglesia. Hemos de hacer discípulos y amar por igual a los que están en el edificio y a los que no están dispuestos a entrar.

Y ahí es donde resulta el problema.

Es mucho más difícil alcanzar a aquellos que no quieren entrar. Tenemos que trabajar más en traerlos dentro. Tenemos que ser más creativos. Tenemos que dejar de estar atentos solamente a los números de asistencia en la iglesia.

Esto suena radical, pero sin embargo, es exactamente lo que hizo Jesús.

Claro, él llamó a las multitudes y mucha gente vino a él, pero más a menudo, Jesús iba a buscar a las personas. Comía con ellos. Iba a sus fiestas. Iba a donde estaba la gente.

Nuestro pasaje de la Escritura muestra que al igual que se estaba formando la iglesia, ya dependía que la gente viniera a ella, en lugar de que el Evangelio saliera a ellos, como había sido el ejemplo de Jesús.

A principios de este año, 49 personas fueron asesinadas a menos de una milla de las puertas de nuestra iglesia. Nos encontramos en medio de una tragedia nacional. Un monumento de la ciudad se construyó justamente al lado de nuestro edificio.

En lugar de preguntarnos si la gente vendría a buscar la sanidad, salimos a ella.

Dábamos agua para tomar junto a la entrada del monumento. Entregamos cartas y notas enviadas desde todo el país. Nuestra iglesia salió de sus paredes para llevar el Evangelio de amor y sanidad a las personas en necesidad.

Si vamos a traer sanidad de Jesús a nuestras comunidades, entonces no hay que tener temor de salir fuera de las puertas de la iglesia y explorar nuevas formas de alcanzar a los necesitados.

Discusión / Preguntas para Reflexión:

1. ¿Cuáles son algunas maneras que podrías llevar el Evangelio de sanidad fuera de las paredes en tu ministerio?

2. ¿Cómo puedes crear una invitante y acogedora comunidad en tu ministerio de manera que no se pueda decir que "nadie de fuera de la iglesia se atrevía a unirse a ellos, a pesar de que la gente hablaba muy bien de ellos"?

3. ¿Cómo sería si "todo el mundo" en tu comunidad fuese sanado?