[#pictureAdvent] December 15: UNITY

By Rev. Jeana Martin
Wesley United Methodist Church, Senior Pastor
Harlingen, Texas

First, read Galatians 3:26-29

How often do we focus on the things that divide us? It is easier to see our differences instead of remembering the things that we have in common. In this scripture to the Galatians, we read about unity in Jesus Christ. What a gift that is! We are reminded that in Jesus Christ, we are all children of God through faith.

Many years ago, I attended a workshop and was given a button that read, “You are a child of God, I’ll treat you that way.” I’ve carried this button in multiple backpacks as a reminder that we are all children of God. Sometimes this is a difficult thing. In our communities of faith and in the communities in which we live, we encounter a smorgasbord of people who are different than we are. They think differently, drive differently, and parent their children differently.  

Last year I hosted two exchange students. I went from a household of one to three and become the parent of two teenagers in a few short weeks. One of the girls, when she encountered something new or that she didn’t understand, would say “that’s stupid.” After a month, I finally said, “instead of saying that’s stupid when we don’t understand, let’s say it is different.”

At first, we had to remind each other about this daily. Eventually, the word “different” become common in our home and it gave us a way to discuss things without judgment. Instead we became curious about the people and different ideas we encountered. It did not make someone else wrong; it gave us a way to engage with those around us. It also gave us a way to focus on the things that unify instead of those things that divide.  

As we focus on unity this day, may we have eyes to see unity even in our diversity!  

Creative God, give us eyes to see your image in all we encounter. You love us deeply and desire unity among your people. When we see discord, empower us to be servants who work to build bridges and not cause more division. Amen. 

Discussion and Reflection Questions: 

1. Where have you seen a powerful expression of unity recently?  
2. Why does this expression stand out to you? 
3. In what ways can you live out unity in your local community? 


¿Con qué frecuencia nos enfocamos en las cosas que nos dividen? Es más fácil ver nuestras diferencias en lugar de recordar las cosas que tenemos en común.

En esta escritura a los Gálatas, leemos de la unidad en Jesucristo. ¡Qué regalo es! Nos recuerda que en Jesucristo todos somos hijos de Dios por medio de la fe.

Hace muchos años, asistí a un taller donde recibí un botón que leía, "Eres una hija de Dios, te voy a tratar de esa manera." He llevado este botón en varias mochilas como un recordatorio de que todos somos hijos de Dios.

A veces este hecho es cosa difícil de apreciar. En nuestras comunidades de fe y en las comunidades en las que vivimos, nos encontramos con una mezcla heterogénea de personas que son diferentes a nosotros. Esas personas piensan de manera diferente, manejan coches diferentes, y crían a sus hijos de manera diferente a la nuestra.

El año pasado hospedé a dos estudiantes de intercambio. Pasé de tener una familia de uno a tres y me convertí en madre de dos adolescentes en unas pocas semanas. Una de las chicas, cuando se encontraba con algo nuevo o que no entendía, decía "eso es estúpido." Después de un mes, finalmente le dije, "en lugar de decir que algo es estúpido cuando no lo entendemos, digamos que es diferente. "

Al principio, tuvimos que recordarnos las unas a las otras de esto diariamente. Con el tiempo, la palabra "diferente" se convirtió en algo común en nuestra casa y nos abrió paso a discernir las cosas sin juicio.

Ahora nos interesamos en las personas y las diferentes ideas con quién nos encontramos. Las diferencias ya no indicaban que otra persona estaba equivocada; el cambio nos dio una manera de relacionarnos con los que nos rodeaban. También nos dio una manera de enfocarnos en las cosas que unifican en lugar de aquellas cosas que nos dividen.

A medida que nos centramos en el tema de la unidad el día de hoy, ¡Que podamos tener ojos para ver la unidad aún en nuestra diversidad!

Dios creador, danos ojos para ver tu imagen en todo lo que encontramos. Tú nos amas profundamente y deseas unidad entre tu gente. Cuando vemos la discordia, danos poder para servir trabajando y construyendo puentes y no causar más división. Amén.

Discusión y Preguntas para Reflexión:

1. ¿Dónde has visto una poderosa expresión de unidad recientemente?

2. ¿Por qué resaltó esta expresión en ti?

3. ¿De qué manera puedes vivir en unidad con tu comunidad local?