[#pictureAdvent] December 18: LOOK

By Rev. Amanda Crice 
UT Martin Wesley Foundation Director
Martin, TN

First, read Matthew 1:18-25 

It is always interesting to think about Joseph’s perspective on the birth of Jesus. It is kind of late in the game before he’s let in on God’s plan with Mary’s pregnancy. At first glance the situation seems pretty terrible or at least very questionable. Once he is visited by an angel of the Lord, though, he learns that this situation he finds himself in is going to bring Emmanuel, the incarnation of “God with us.” Look, Joseph! Don’t be afraid, this is the sign we’ve been waiting for. God is with us in this. 

It’s been the practice of our first year family group at UT Martin Wesley this year to share “Yays, Nays and Yahwehs” together each week. ‘Yays’ represent things going well in our lives, ‘Nays’ the things that aren’t going as well, and ‘Yahwehs' are the moments we can look back on in our week and see that God was with us in both the good times and the bad. It is amazing what this intentional look back through our week brings up. Often there are moments that seem mundane, or scary, or maybe just very secular at first glance; but, when we look at them through the lens of this space we have created together, we can see the ways that God is with us. 

Our Christian tradition has set aside this time of Advent each year to do something similar in our little group at Wesley. In this space we have created together over the years we are reminding each other to look. We know this time marks the birth of God in the flesh who came to save our souls, but it can be easy to forget to look at the ways God is present with us and saving us each and every day. Throughout this season we are practicing the art of looking for the ways God is with us even now. May we look and see that God has come, God is here, and God is coming. Thanks be to God! 

Prayer: Gracious and Loving God, Thank you for your continuous presence with us. Give us the eyes to look and see the ways you come moment by moment; and, help live our lives as evidence of your grace and presence with us. Amen. 

Discussion/Reflection Questions: 

  1. What are your Yays, Nays, and Yahwehs for this week? 
  2. How are these moments reflective of God’s presence with you? 
  3. Are there persons in your life who might be like the angel of the Lord - reminding you by their life and witness that God is with us? 
  4. How is God calling you to shape your life as evidence of God’s presence with us? 

Siempre es interesante pensar en la perspectiva de José en el nacimiento de Jesús. Fue a última hora que él supo del plan de Dios en el embarazo de María. A primera vista, la situación parece bastante seria o a lo menos muy sospechosa. Una vez que un ángel del Señor visita a José, sin embargo, él se entera de que esta situación en la cual se encuentra es para entregar a Emanuel, la encarnación del "Dios con nosotros". ¡Mira, José! No tengas miedo, esta es la señal que hemos estado esperando. Dios está con nosotros en todo esto.

Ha sido la práctica de nuestro grupo familiar de primer año en UT Martin Wesley este año compartir juntos los "Yays, Nays y Yahwehs" (Sí, No, y Jehová) cada semana. Los “Yays” representan las cosas que van bien en nuestras vidas, Los “Nays” son as cosas que no van tan bien, y los “Yahweh”, los momentos que podemos mirar hacia atrás en nuestra semana y ver que Dios estaba con nosotros, tanto en las buenas como en las malas. Es increíble lo que esta intencionada mirada hacia atrás de nuestra semana nos hace ver. A menudo hay momentos que parecen mundanos, o temerosos, o tal vez solamente seculares a primera vista; pero cuando nos fijamos en ellos a través del lente de este espacio que hemos creado juntos, podemos ver las formas en que Dios está con nosotros.

Nuestra tradición cristiana ha destinado este tiempo de Adviento cada año para hacer algo similar en nuestro pequeño grupo en Wesley. En este espacio que hemos compartido en los últimos años nos recordamos a nosotros mismos a MIRAR. Sabemos que este momento marca el nacimiento del Dios encarnado quien vino a salvar nuestras almas, pero puede ser fácil olvidarnos de ver las maneras en que Dios está presente con nosotros y nos salva todos los días. A lo largo de esta temporada estamos practicando el arte de buscar maneras en que Dios está con nosotros, incluso ahora mismo y en las que podamos mirar y ver que Dios ha venido, que Dios está aquí, y que Dios viene. ¡Gracias a Dios!

Oración: Padre bueno y generoso, gracias por tu continua presencia entre nosotros. Danos los ojos para mirar y ver las formas en las que te nos haz mostrado a cada momento y ayúdanos a vivir nuestras vidas como prueba de tu gracia y presencia con nosotros. Amén.

Discusión / Preguntas para Reflexión:

1. ¿Cuáles son tus Yays, Nays, y Yahwehs de esta semana?

2. ¿Cómo son estos momentos una reflexión de la presencia de Dios contigo?

3. ¿Hay personas en tu vida que podrían ser como el ángel del Señor - recordándote por sus vidas y testimonios que Dios está con nosotros?

4. ¿Cómo te está llamando Dios para formar tu vida como evidencia de la presencia de Dios con nosotros?