[#pictureAdvent] December 20: FREEDOM

By Jennie Dickerson
Lakeshore Camp and Retreat Center
Memphis, TN

First, read Galatians 5:1

Do you ever feel like you, or maybe people you know, are missing the point? Like there is something greater that you just can’t see? I think that is part of what Paul is getting at in Galatians 5.

He is warning them not to yoke themselves to the law, or any other set of rules or expectations, because it alone cannot justify them to Christ, nor was it meant to. The law is a guide for the people, but it is impossible to keep, making the need for Christ that much more clear. Because Christ died for us when we were sinners, we know that our ability to rely on our own strength to keep the law has nothing to do with his choice to bestow love and grace on us. Christ is greater than the law, and He is the one who deserves our focus. 

We know this. We can recite this lesson. But sometimes we forget. In a culture that is results-oriented and action-driven, it is easy to stop to setting our eyes on God. We forget to let our actions be a response to our relationship with Him and instead try to present our works to Him as justification. By doing this, we try to justify ourselves, when we have been justified in Christ!

We have already been freed from this impossible task! As Christians, we are called to live out our freedom by showing the love of Christ through loving our neighbor. 

Today, praise God for the gift of freedom you have been given through Christ who loves you and redeemed you. Accept that it comes with no strings attached, no impossible deadline and no unrealistic checklist. Focus your faith on praise and thanksgiving for this freedom, and let it be a faith of action that serves as a response to the gift you have been given.  

Discussion/Reflection Questions: 

1. What are the yokes of slavery in your life?  
2. What about this free gift from Christ is so hard to accept? 
3. How can you make sure your faith is a faith of action with praise and thanksgiving at its source? 


¿Nunca te has sentido como si tú, o tal vez algunas personas que conoces, no captas todo el punto? ¿Como si haya algo más grande que simplemente no se puede ver? Creo que es parte de lo que Pablo está describiendo en Gálatas 5.

Les advierte a no apoyarse a sí mismos en la ley, o de cualquier otro conjunto de reglas o expectativas, ya que de por sí solo no los pueden justificar ante Cristo, pues esta no era la intención. La ley es una guía para el pueblo, pero es imposible de mantenerse, haciendo la necesidad de Cristo mucho más clara. Debido a que Cristo murió por nosotros cuando éramos pecadores, sabemos que nuestra capacidad de confiar en nuestra propia fuerza para mantener la ley no tiene nada que ver con su decisión de otorgarnos su amor y gracia. Cristo es superior a la ley y Él es el que merece nuestra atención.

Sabemos esto. Podemos recitar esta lección. Pero a veces nos olvidamos. En una cultura que está orientada a resultados y a la acción impulsada, es fácil dejar de fijar nuestros ojos en Dios. Nos olvidamos que nuestras acciones son una respuesta a nuestra relación con Él y en su lugar tratamos de presentar nuestras obras ante Él como justificación. Al hacer esto, tratamos de justificarnos, ¡cuando ya hemos sido justificados en Cristo!

¡Ya hemos sido liberados de esta tarea imposible! Como cristianos, estamos llamados a vivir nuestra libertad mostrando el amor de Cristo a través del amor a nuestro prójimo.

Hoy demos gracias a Dios por el don de la libertad que se te ha concedido a través de Cristo quién te ama y te ha redimido. Acepta que se te ha dado sin ningún compromiso, sin un plazo imposible y sin ninguna lista imposible de cumplir. Enfoca tu fe en alabanza y agradecimiento en esta libertad, y haz que sea una fe en acción que sirva como respuesta al don que se te ha otorgado.

Discusión / Preguntas para Reflexión:

1. ¿Cuáles son los yugos de esclavitud en tu vida?

2. ¿Qué parte de este don gratuito de Cristo se te hace difícil de aceptar?

3. ¿Cómo puedes asegurarte que tu fe es una fe de acción con alabanza y genuino agradecimiento?