[#pictureAdvent] December 21: LEGACY

By Bob Allen
Director of Congregational & New Faith Community Vitality
Rio Texas Conference of the United Methodist Church

First, read Matthew 1:17 

The first half of Matthew chapter 1 has been overlooked or rapidly read to get to the good part of the birth of Jesus. However, let us not forget all the rich history and legacy which leads up to the birth of Jesus or that which leads up to our own birth. 

My great-great grandfather Heinrich Timmermann, Sr. immigrated to Texas in 1847 at the age of 19. I can only imagine what it must have been like for a young man to leave his home in Germany and to make his way to a new land for a brand-new opportunity. Five weeks plus on a ship with 200 fellow seekers will either make you or break you on the high seas. Within a few short years, he purchased a piece of land and settled down as a farmer in the Clear Springs area between New Braunfels and Seguin, Texas. Legacy.  

My great-grandfather Otto was born on that same piece of land in 1871 and it became his farm in 1896. Legacy. My grandfather Rheinold was born in 1902 on that same piece of land and it became his farm in 1925. Legacy. My mother Vivian Timmermann Allen was born in 1928 on that same piece of land and it became her farm in 1981. Legacy. 

The ritual of my family was to rock in rocking chairs on the back porch of the old Farmhaus and to tell the rich stories of our past and to establish and re-establish our legacy. I am now the Opa (grandfather) and I tell the stories of old to my grandchildren and plant the seeds of legacy within them. 

On Saturday, October 29, 2016, on that same piece of land that Heinrich purchased in 1850 a new church was planted where people of faith gathered. Ten of his descendants gathered with thirty others to pray for the beginning of a new faith community. That rich soil which has provided a harvest for the past 166 years is getting ready to produce another rich harvest for our Lord. I wonder if Heinrich knew what would come through his lineage.  

The next time you are in Matthew chapter one don’t forget to read carefully between the lines of Jesus’ family history. It will help you to understand the legacy that he inherited as he worked and walked amongst his earthly dad and mother. Who knows, it might just cause you to examine closely your own legacy. His story is our story too. 

Prayer: Lord Jesus, we are excited that your story ties into our story as it enriches who we are each and every day. Your story defines who we are and why we are. Write your story anew in our hearts in a way that not only informs us but transforms us into your very image. Amen

Discussion/ Reflection Questions: 

  1. When was the last time that you reflected on your own family’s history? 
  2. Who takes primary responsibility for the recording and transmission of the stories of the past to future generations? 
  3. How does Matthew 1:17 impact your personal life in the way that His story becomes your story? 

La primera parte de Mateo capítulo 1 ha sido pasado por alto o rápidamente leído para poder llegar a la parte buena del nacimiento de Jesús. Sin embargo, no olvidemos toda la rica historia y el legado que conduce al nacimiento de Jesús o lo que lo lleva hasta nuestro propio nacimiento.

Mi tatarabuelo Heinrich Timmermann, Sr. emigró a Texas en 1847 a la edad de 19 años. Sólo puedo imaginarme lo que debe haber sido para un hombre joven salir de su hogar en Alemania y en camino a una nueva tierra y una nueva oportunidad. Por más de cinco semanas en un barco con 200 compañeros de búsqueda sería suficiente para probarlo a uno en alta mar. Dentro de unos pocos años, compró un terreno y se estableció como agricultor en la zona de Clear Springs entre New Braunfels y Seguin, Texas. Eso fue su legado.

Mi bisabuelo Otto nació en ese mismo terreno en 1871 y el lugar se convirtió en su granja en 1896. Legado. Mi abuelo Rheinold nació en 1902 en ese mismo terreno y el lugar se convirtió en su granja en en 1925. Legado. Mi madre Vivian Timmermann Allen nació en 1928 en ese mismo terreno y y el lugar se convirtió en su granja en en 1981. Legado.

El ritual de mi familia fue mecerse en el sillón del porche trasero de la antigua Farmhaus y contar las ricas historias de nuestro pasado y establecer y reestablecer nuestro legado. Ahora soy el “Opa” (abuelo) y yo cuento las historias antigüas a mis nietos y planto las semillas de su legado.

El sábado 29 de octubre de 2016, en ese mismo terreno que Heinrich compró en 1850 fue plantada una nueva iglesia donde la gente de fe se reunió. Diez de sus descendientes se reunieron con otros treinta para orar por el comienzo de una nueva comunidad de fe. Ese rico suelo que ha proporcionado cosechas durante los últimos 166 años se está preparando para producir otra cosecha rica para nuestro Señor. Me pregunto si Heinrich sabía lo que vendría a ser a través de su linaje.

La próxima vez que esté leyendo en Mateo, capítulo uno, no se olvide de leer cuidadosamente entre las líneas de la historia de la familia de Jesús. Le ayudará a entender el legado que heredó mientras él  trabajaba y caminaba con su padre y su madre terrenal. Quién sabe, quizás le pueda causar a examinar su propio legado. Su historia es nuestra historia también.

Oración: Señor Jesús, nos gozamos que tu historia se enlaza con nuestra propia historia, ya que enriquece lo que somos todos los días. Tu historia define lo que somos y por qué somos. Escribe tu historia de nuevo en nuestros corazones de manera que no sólo nos informe pero nos transforme en tu misma imagen. Amen

Preguntas para Reflexión:

1. ¿Cuándo fue la última vez que usted reflexionó sobre la historia de su propia familia?

2. ¿Quién tiene la responsabilidad primaria para grabar y transmitir las historias del pasado a las generaciones futuras?

3. ¿Cómo impacta Mateo 1,17 tu vida personal en la forma que su historia se convierta en tu propia historia?