[#pictureAdvent] December 25: GLORIFY

By Rev. Loida Divine
Associate Pastor, Community UMC
Fruitland Park, Florida

First, read Luke 2:13-20 

My three siblings and I were ecstatic. Our new baby sister was coming home. All four of us had contributed to getting the house ready for the new baby, and our impatience intensified as the hours went by.

When the baby was laid down on the crib, I was “astonished” at the perfection of the little tiny baby. Perfect eyes, perfect nose, and perfect fingers; everything looked just right, only tiny! I got in big trouble when in my attempt to show my admiration I had gone outside and cut the prettiest flower I found, a large hibiscus to be exact, and placed in the crib right at the nose of the new baby. As an 8 year old, I wanted to show my love and admiration in the highest way that came to my mind. 

Today’s scripture brought to my mind this memory of my childhood, as shepherds run to find the baby proclaimed to them by angels. These shepherds had been left out of the commotion going on in Bethlehem with all the travelers and visitors filing into town. So there they were, maybe bored, tired, and perhaps forgotten in the midst of the busyness in town. But to them is given the privilege of hearing great news!

To these weary shepherds is given the gift of angels proclaiming God come to earth. To these forgotten outsiders, is given the honor of seeing a tiny little baby, God with us; and they were “astonished.” They glorified God in whatever way they were able. They knelt, admired, and told others they encountered what they had seen. These shepherds had stories to tell others for the rest of their lives. Imagine these shepherds years later as they gathered their grandchildren retelling the stories of the baby and the angels, Grandchildren might have said, “…Here goes grandpa again, with his angel stories.” 
 
Often we might count ourselves among the busy crowd, with countless preparations for celebrating holidays. Perhaps, however, we might be the outsiders, left out of the many celebrations. I believe today, God desires all of us to experience the glory of God with us. Whether you are surrounded by celebration and commotion, or sitting by yourself pondering memories of years past, today God extends to us the astonishment of knowing God with us.

Why not take a few minutes to glorify God in whatever way we can? We can kneel and praise God. We can hold hands and say a prayer. We can look and admire his creation. We can glorify God as we experience community with friends and family. Let us today, be “astonished” in God’s presence. “Glory to God in the highest heaven, and peace on earth…!” God made flesh, God with us! 

Discussion/Reflection Questions:  

1. What have been some events this past year that have caused you to be “astonished” at God’s presence around you? 
2. Are there some people in the area where you live that might be feeling left out or forgotten on this special day? How could you be an agent to bring good news to them? 
3. What are some specific ways that you and your community can Glorify God today? 


Mis tres hermanos y yo estábamos en éxtasis. Nuestra nueva hermanita venía a casa. Los cuatro habíamos ayudado a poner la casa lista para la nueva bebé, y nuestra impaciencia se intensificaba a medida de que pasaban las horas.

Cuando la bebé fue colocada en la cuna, yo estaba "asombrada" de la perfección de la pequeña bebé. Me encontré en problemas cuando en mi intento de mostrar mi admiración salí a cortar la flor más bonita que encontré, justamente un gran hibisco, y lo coloqué en la cuna cerca a la nariz de la bebé. Como niña de 8 años de edad, quería mostrar mi amor y admiración en la mejor forma que se me vino a la mente.

La lectura de hoy me trae a la mente este recuerdo de mi infancia, cuando los pastores corren para encontrar al bebé que los ángeles les habían proclamado. Estos pastores habían quedado fuera del alboroto que ocurría en Belén con todos los viajeros y visitantes que llegaban a la ciudad. Así que allí estaban, tal vez aburridos, cansados, y quizás olvidados en medio del ajetreo de la ciudad. ¡Pero a ellos se les da el privilegio de escuchar una gran noticia!

A estos pastores cansados tuvieron el don de los ángeles proclamando que Dios a venido al mundo. Estos extraños olvidados, se les da el honor de ver a un pequeño bebé, Dios con nosotros; y estaban "atónitos". Glorificaban a Dios como podían. Se arrodillaron, admirados y decían a los demás lo que habían visto. Estos pastores tenían historias que contar a otros por el resto de sus vidas. Imagínese a estos pastores años más tarde cuando reunían a sus nietos volviendo a contar de nuevo las historias del bebé y los ángeles. Los nietos quizás decían, "... Aquí va de nuevo el abuelo, con sus historias de ángeles."

A menudo, podríamos considerarnos entre la muchedumbre ocupada, con un sinnúmero de preparativos para la celebración de las fiestas. O tal vez, sin embargo, podríamos ser los de fuera de las muchas celebraciones. Creo que hoy en día, Dios desea que todos nosotros experimentemos la gloria de Dios entre nosotros. Ya sea que estemos rodeados de celebración y conmoción, o sentados solos contemplando los recuerdos de años pasados, hoy Dios nos extiende el asombro de conocer que Dios está entre nosotros.

¿Por qué no tomar unos minutos para glorificar a Dios en todo lo que podamos? Podemos arrodillarnos y alabar a Dios. Podemos tomarnos de la mano y hacer una oración. Podemos mirar y admirar su creación. Podemos glorificar a Dios en comunión con nuestros amigos y familiares. Este día, estemos "asombrados" en la presencia de Dios. "¡Gloria a Dios en las alturas y paz en la tierra...!" Dios encarnado, ¡Dios con nosotros!

Discusión / Preguntas para Reflexión:

1. ¿Cuáles han sido algunos eventos de este año pasado que han causado que estés "asombrado" de la presencia de Dios en tu alrededor?

2. ¿Hay algunas personas en el área donde vives que podrían sentirse afuera u olvidados en este día especial? ¿Cómo puedes ser un agente de las buenas nuevas?

3. ¿Cuáles son algunas formas específicas en que tú y tu comunidad puedan glorificar a Dios hoy?