[#pictureAdvent] December 5: LOVE

By Nathan P. Adams
Pastor, Fulford United Methodist Church
North Miami Beach, FL

First, read 1 Thessalonians 4:9-10

“Just keep running. Just keep running,” I kept singing to myself as I covered the last several miles of the Wisconsin Marathon in Kenosha, Wisconsin along Lake Michigan a couple of years ago.  

As I often do in marathons, I had started the first half of the race way too fast and now was paying for it as I struggled to maintain my pace.  

Just a day earlier at lunch my wife had encouraged me that whenever I got tired to take Dory’s advice from “Finding Nemo” to “Just keep swimming.” Except of course to substitute “swimming” with “running.” It was sound advice; I was able to run my fastest time to that point for a marathon.  

What made the advice so helpful was its simplicity. During the race that day when I began to get tired, focusing on the task of “just keep running” took my mind off my pain and heavy legs, off of how much time and distance I still had to run, and off of the challenging nature of the course. All I had to worry about was the simple task of running; one foot in front of the other.  

Today’s reading from 1 Thessalonians has some Dory-like advice. Paul writes to the church community at Thessalonica in verse 10 to simply “just keep loving.” You almost hear Dory singing, “Just keep loving. Just keep loving.”  

I imagine this community of early Christians had a lot of questions about practicing their faith together and in the public sphere. Who should we love? What does that mean for my money? What does that mean for my time? Who can be part of our community? Do we really have to love everyone? All of the time? We ask many of these same questions today? 

What is so great about Paul’s words to this community is that he simply tells them to keep on doing what they have already been doing, but to simply do it even better! Don’t worry about all those questions, just love. Apparently, they had been loving one another and others so well that they had garnered a reputation of being a community of love. Paul could have provided a list of ways they should or could love (as he does in other letters and places), but instead he simply says, “Keep loving. Just keep loving.” 

Most of us know how to love our family and friends well. This Advent season and always, Christ asks us to extend that love to all people. We often like to overcomplicate this command with all types of questions or by putting certain qualifications and limitations on our love, but Christ is really calling us to simply love others in the same manner that we love ourselves and those closest to us.  

You know how to love. So, just keep on loving. As we do so, trust that God will do amazing things through us, things that are more amazing than any personal record in a marathon! 

Discussion/Reflection Questions

  1. Who are the people in your life that you already love well? How might you begin to approach others in the same manner? 
  2. What causes us to overcomplicate the command to love one another? 
  3. How will you use the simple reminder to “just keep loving” to focus on sharing God’s love with all people this Advent season?

"Córrele, córrele, "Seguía cantando mientras recorría hace un par de años las últimas millas del maratón de Wisconsin en Kenosha, Wisconsin al lado del Lago Michigan.

Como siempre hago en los maratones, había comenzado la primera mitad de la carrera demasiado rápido y ahora lo estaba pagando mientras me esforzaba para mantener mi ritmo.

Justamente un día antes en el almuerzo, mi esposa me había animado a que cada vez que me cansara tomara el consejo de Dory de "Buscar a Nemo" a "Simplemente seguir nadando. Por supuesto, sustituir "corriendo" en lugar de "nadando."

Era buen consejo, pues pude correr mi tiempo más rápido hasta la fecha de un maratón.

Lo que hizo que el consejo tan útil fue su sencillez.

Durante la carrera de ese día cuando empecé a cansarme, centrándome en la tarea de "simplemente seguir corriendo" me quitó de la mente el dolor y mis pesadas piernas, fuera de la cantidad de tiempo y la distancia que todavía tenía que correr, y la naturaleza desafiante del curso. Todo lo que tenía de qué preocuparme era la simple tarea de correr; es decir, de poner un pie frente al otro.

La lectura de hoy de 1a de Tesalonicenses tiene un consejo parecido al de Dory. Pablo escribe a la comunidad de la iglesia en Tesalónica, en el versículo 10 simplemente a "seguir amando." Casi se oye el canto de Dory, "Sólo sigue amando. Sólo sigue amando."

Me imagino que esta comunidad de primeros cristianos tenían un montón de preguntas acerca de cómo practicar su fe juntos y en la esfera pública. ¿A quién debemos amar? ¿Qué significa eso para mí? ¿Qué significa eso para mi tiempo? ¿Quién será parte de nuestra comunidad? ¿Realmente tenemos que amar a todos? ¿Todo el tiempo? Quizás nos preguntaremos muchas de estas mismas cosas hoy.

¿Lo importante de las palabras de Pablo a esta comunidad es que simplemente él les dice que sigan haciendo lo que ya han estado haciendo, pero que lo hagan aún mejor! No se preocupen de todas estas cuestiones, simplemente ámense.

Al parecer, habían sido cariñosos entre sí y hacia los demás tan bien que se habían ganado la fama de ser una comunidad amorosa. Pablo les podría haber proporcionado una lista de formas en que deberían o podrían amar (como lo hace en otras cartas y sitios), pero en lugar de eso, simplemente les dice, "Sigan amando. Simplemente sigan amando. "

La mayoría de nosotros sabemos cómo amar a nuestra familia y a nuestros amigos. En este tiempo de Adviento y siempre, Cristo nos invita a extender ese amor a todas las personas. A menudo complicamos este mando con todo tipo de preguntas o poniendo ciertas condiciones y limitaciones a nuestro amor, pero Cristo nos llama a amar a los demás simplemente de la misma manera que a nosotros mismos y a los más cercanos nuestros.

Tú sabes amar. Por lo tanto, sólo sigue amando. Al hacerlo, confiemos en que Dios hará cosas asombrosas a través de nosotros, ¡lo cual será más sorprendente que cualquier marca personal en un maratón!

Discusión / Preguntas para Reflexión

1. ¿Cuáles son las personas en tu vida que ya amas bien? ¿Cómo podrías comenzar a acercarte a otros de la misma manera?

2. ¿Qué es lo que nos lleva a complicar el mando de amarnos los unos a los otros?

3. ¿Cómo utilizarás el simple recordatorio de "sólo seguir amando" para compartir el amor de Dios con todo mundo en este tiempo de Adviento?