[#pictureAdvent] December 7: BELIEVE

By Scott Hughes
Discipleship Ministries
Nashville, TN

First, read Genesis 15:4-6 

We can easily see why Abram had his doubts about God’s promises. Though God has promised him many descendants and an abundant land, to this point in the story, Abram can barely claim to have possessed any land and has no natural descendants. This is true, despite the fact that Abram has left his homeland and obediently followed God.

Much like we find in the Christmas stories, whenever the divine presence is encountered (through God or an angel), the first words are “Fear not” (v. 1). The presence of the Lord is always an awe-inspiring experience. In this passage, we see Abram’s doubts turn to greater belief (v. 6). Though some doubts persist (v. 8), Abram’s believing or trust-filled confidence grows deeper as God’s presence is manifested in a radical way (v. 17). 

Too often, “believing” is limited to objective ideals like doctrine. Doctrine can certainly be helpful in articulating our faith. But ultimately we place our belief in the awe-inspiring, reconciling presence of God. We believe that the God who radically showed up to Abram and whose presence was radically displayed in the child of Bethlehem, is also the God we encounter.  

Throughout the story of God’s people, when things look the darkest, instead of being signs of God’s absence, is right where God presence breaks through. When we believe, even when our belief is mixed with shades of doubt, God’s light becomes the foundation for a renewed hope and joy filled obedience.    

Prayer: Gracious God, like Abram we waver between moments of doubt and belief. May our fears and doubt never make us timid in seeking your presence, but instead compel us toward the hope and peace that can only be found in you. Magnify our belief this Advent that we would be in better position to see where your light is breaking through the darkness. Amen

Discussion/Reflection Questions: 

1: What doubts do you continue to struggle with? 
2: Ask a relative or friend if they have ever experienced their doubts leading to greater belief?  
3: What are some dark places you are hoping God’s light will shine this Advent?


Podemos ver fácilmente por qué Abram duda las promesas de Dios. Aunque Dios le ha prometido muchos descendientes y una tierra abundante, a estas alturas de la historia, Abram apenas se puede decir que ha poseído cualquier terreno y no tiene descendientes naturales. Esto es cierto a pesar del hecho que Abram ha dejado su tierra natal y obedientemente a seguido a Dios.

Al igual de lo que nos encontramos con las historias de Navidad, siempre que se encuentra la presencia divina (a través de Dios o un ángel), las primeras palabras son: "No temas" (v. 1). La presencia del Señor es siempre una experiencia impresionante. En este pasaje, vemos las dudas de Abram convertirse en firme creencia (v. 6). A pesar de que algunas dudas persisten (v. 8), la creencia o confianza plena de Abram se hace más profunda mientras la presencia de Dios se manifiesta de una manera radical (v. 17).

Con demasiada frecuencia, el "creer" se limita a los objetivos ideales como la doctrina. La doctrina sin duda puede ser útil en la articulación de nuestra fe. Pero en su última instancia, ponemos nuestra fe en la presencia imponente y conciliatoria de Dios. Creemos que el Dios que se demostró radicalmente a Abram y cuya presencia se demostró radicalmente en el niño de Belén es también el Dios con quien nos encontramos.

A lo largo de la historia del pueblo de Dios, cuando todo parece estar más oscuro, en vez de ser señal de la ausencia de Dios, es justamente cuando la presencia de Dios abre paso. Cuando creemos, incluso cuando nuestra creencia se mezcla con sombras de duda, la luz de Dios se convierte en base de renovada esperanza y obediencia llena de gozo.

Oración: Bondadoso Dios, como Abram titubiamos entre momentos de duda y del creer. Que nuestros temores y dudas jamás nos detengan de buscar tu presencia, pero en lugar nos impelen hacia la esperanza y paz que solamente se encuentran en ti. Incrementa nuestra fe este Adviento para que estemos en mejor posición para ver tu luz interrumpiendo las tinieblas. Amén

Preguntas de Reflección:

  1. ¿Con cuales dudas continúas a batallar?

  2. Pregúntale a un familiar o amigo si jamás han experimentado si sus dudas los han conducido hacia una mayor fe.